¿Qué es el mercado de divisas o Forex?

Hace ya unos años que vi la pelicula Forrest Gump y si no fuera porque tengo conocimientos de finanzas, pudiera ser que si me preguntaran que es Forex, después de pensar un rato dijera que es aquel joven protagonista de una película, que tenia un bajo coeficiente intelectual pero que consiguió hitos inalcanzables para la mayor parte de los mortales.

Y hablando de hitos inalcanzables en el mercado de divisas o Forex (Foreign Exchange, FX), algunas divisas se están cambiando a mínimos impensables hace no mucho, de tal manera que el euro se se negocia a niveles de su valor más bajo desde el 20 de agosto de 2012, cuando llegó a descender por debajo de los 1,23 dólares, el rublo parece una moneda zombi en caída libre, habiendo pasado en un año de cotizares a 32,59 rublos por un dólar a necesitarse 53,87 rublos para comprar un dólar y el yen se apuesta porque siga cayendo frente al dólar un 20% más hasta situarse en mínimos de 1998.

Definición de Forex

Forex es el mercado es un mercado mundial y descentralizado en el que se negocian divisas, cuya finalidad es facilitar el flujo monetario que se deriva del comercio internacional. Este mercado es el el mercado financiero más grande y líquido del mundo, con una negociación diaria que supera la negociación diaria conjunta de todos los mercados de bonos y acciones del mundo.

Características del mercado Forex

  • Las divisas cotizan por pares, de modo que la primera divisa indica el número de unidades de la segunda divisa según el tipo de cambio. De este modo, una cotización euro dólar (EUR USD) de 1,25 indica que un euro es equivalente a 1,25 dólares.
  • Se opera con apalancamiento, ya que a la hora de operar en el mercado Forex tan sólo depositaremos un porcentaje del importe total de la operación en concepto de garantías.
  • Permiten invertir al alza (comprar par de divisas) e invertir a la baja (vender par de divisas) sobre cualquier par de divisas, dado que no existen restricciones a la venta en corto.
  • El mercado FX pertenece a la categoría de mercados no organizados u OTC (over the counter). Se trata de un mercado descentralizado cuyas operaciones se realizan a través de Internet o mediante vía telefónica.
  • Existen dos tipos de operaciones de compraventa de divisas, en función del momento en el que se produzca el intercambio: al contado (spot) o a plazo (forward).
  • Las entidades financieras ofrecen «>coberturas ante los riesgos de fluctuación de los tipos de cambio a sus clientes.

Factores que afectan al tipo de cambio

Hace poco pregunte en un banco sobre las expectativas del cambio del dólar frente al euro, y me comentaron que las expectativas a veces son tan divergentes, que escapan a cuestiones lógicas. Además cuando la lógica debería imponerse, muchas veces operaciones especulativas acaban dándole la vuelta a la tortilla. Sin embargo hay una serie de factores que afectan al tipo de cambio que debemos de considerar:

  • Factores económicos: déficit comercial, inflación, diferencias de tipos de interés, déficit público, desempleo, PIB, IPC, etc.
  • Factores políticos que pueden afectar a la política monetaria y cambiaría del país o a sus fundamentos económicos.
  • La psicología o más bien demencia de los mercados, provocando en ocasiones bruscos movimientos por meros rumores.

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